認識貴格會()

士東教會主日禮拜成人主日學短打課程【七之23】

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⊙日期:2010年11月14日
⊙主題:認識貴格會(上)

貴格會的由來,一般人只知道她是眾教派之一,但是貴格會在世人心目中卻有特殊的地位,甚至有些商品也以「桂格」為標,比如在台灣大家所熟悉的「桂格」牌產品。貴格會創立之初的名稱是「朋友會」(Friends Church),貴格會官網以The Taiwan Friends Church呈現,好比啟示錄七間教會之ㄧ的非拉鐵非〈朋友愛〉教會一般,其精神是從約翰福音十五:14,馬太福音六:33,以及申命記四:25~31 而來的,因此該會又稱為「朋友會」或「友誼會」,期望都遵祂而行。

主後一六○○年代正是英國混亂的時期,貧富不均、社會混亂,宗教亦如此,但其它哲學、歷史、文學卻是正興旺的時期。創始人喬治‧福克斯生於1624年,家人均為聖公會會友,但因當日的納稅制度──人民所納的稅政府將一部份歸給教會,似乎國民都是聖公會的會友,不管信不信,百姓都「奉獻」了──他父母不太贊成。年輕時的他去當製皮鞋學徒,認真學習,深得老板的賞識,漸漸將一切經濟權交給他,別人叫他趁機報虛帳撈一筆,但無論如何他都不肯,堅持只得當得的,因此被取綽號叫做「實在先生」。

當福克斯逐漸有錢以後,內心卻越覺空虛,有許多朋友要找他喝酒,他覺得浪費而不為,便決定離開那些朋友。然而,他再三追求都無法滿足靈裡的需要,失望之際,有一天在路上行走時,聽見有聲音說:「有一位能解決你的問題」,因此他找到了耶穌,得著了「內在之光」真理的啟示,從此一生便踏上為真理之光作見證的艱苦路程。

主後1647年他開始外出傳道,所傳的內容包括──
1.真正的基督徒乃是打開心門接納耶穌者。因為他知道在教會裡的不全是基督徒,乃是打開心門接納耶穌的人才是基督徒。

2.人人在神面前是平等的,不論社會地位、階級都是罪人 。

3.基督徒每一句話都是實在的,反對假冒偽善。

4.唯有耶穌才能拯救社會,並且告訴人們:「你在社會上如果有影響力,則更當做個誠實人。」

福克斯因傳揚上述四大內容,於1650年被抓在法官面前受審時,法官本尼特要他發誓不再擅自傳道並收回他所傳的,他告訴法官:「你若知道上帝的公義,就應當戰戰兢兢(QUAKER)。」法官反唇相譏說:「那麼你就是顫抖者﹝QUAKER)!」。因此,有 QUAKER (音即「貴格」) 之小名傳了出來,人們便稱福克斯及他的同道為貴格會 (原為恥笑後來卻成為尊敬) 的會友。

福克斯本意並不是要創立新教派,目的只是呼籲基督徒行事為人當遵從聖經的教訓。這並不是新的教導,而是靈命更新的提醒,強調作耶穌基督門徒的重要性。但因當時英國國教內部的腐敗,聖經的教訓為許多傳統儀式所綑綁,許多信徒至為不滿。因此,聽從福克斯的教導得到生命的真光的信徒,很自然地組合成為一個富有生命力的宣教團體,勇敢的起來為耶穌作見證,雖多有被捕入獄、受盡折磨、喪失生命的,然而其影響力不但帶給英國在主後十七世紀很大的信仰復興,也挑旺起信徒向普世宣教的熱忱。

 

認識貴格會(下)

士東教會主日禮拜成人主日學短打課程【七之24】

⊙日期:2010年11月21日
⊙主題:認識貴格會(下)

不到十年,他們的足跡便遍及了整個英格蘭、威爾斯、蘇格蘭、愛爾蘭、甚至到了歐洲。1887年12月,美國俄亥俄州貴格會宣道部宣教士就以貴格會(QUAKER) 的名稱在中國的華東地區傳福音、辦學校、及設立醫院。

由於貴格會對人道的、慈善的事奉有卓越的服務與成就,因此於1947年嬴得諾貝爾和平獎。1953年11月,美國俄亥俄州貴格會差派老慕德牧師夫婦及赫思恩教士來到台灣,為了與其他教派合一事奉,在長老教會宣教師孫雅各牧師的建議下,把在台灣的宣教出發地設在嘉義,是由於當時南部教會數比率較少。

在名稱上,因在大陸已沿用了「貴格會」這名稱六十多年,所以1954年1月2日宣教師在嘉義開會,第一次議事會時就決定用「基督教台灣貴格會」為中文名稱,以「TAIWAN FRIENDS MISSION」為英文名稱,展開在台灣的傳福音工作。同年10月,年輕的慕維德牧師夫婦也抵台,1957年在大陸宣教多年的棣慕華老牧師夫婦也來了,同年老慕德牧師退休返國。次年又有任如松牧師夫婦來台,再過一年,范恩滿教士也來了,1963年包立漢牧師夫婦也被差派來台,是美東貴格會在台灣的宣教師達到了最高峰。多年後,雷宣福牧師夫婦、殷馬可牧師夫婦、柯維道教士夫婦相繼抵台。

台灣貴格會在1954~1998年共開拓了48間教會,其中開拓成功及繼續維持主日禮拜的有40間(一間在菲律賓),沒開拓成功的8間,有因長期租屋經費無以為濟而結束的;有因缺乏傳道人照料而停止的。該會目前有傳道同工 62 位,派往菲律賓宣教士一對夫妻。信徒總數有 5,225 人,每主日禮拜平均有 3,017 人聚會。貴格會在台灣是屬於中小型的福音團體,秉承美東貴格會儉樸的精神,卻抱持著極大的福音負擔。該教派原本計畫到公元 2000 年,能拓增至五十二間教會,10,000名信徒。

按照基督教台灣貴格會網站,教區分成北一區會、北二區會、北三區會、中部區會、南部區會、海外教會,共計54間。教會數已超過預定目標,但信徒數可能較保守。

貴格會精神:「對內建造,對外宣教」──

1.遵行聖經、順從聖靈(書一:8;羅八:14)

2.追求公義、活出聖潔(詩十一:8;彼前一:15-16)

3.背主十架、儉樸生活(太十六:24;提前六:7-8)

4.合一相愛、敬重主僕(約十五:13-14;提前五:17)

5.傳揚福音、開拓宣教(太廿五:19-20;路十九:10)

6.關懷弱勢、疼惜環境(太廿五:35-40;創一:26-28)

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李菽霓

霓彩雲集(續)

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