1988年4月,美國哥倫比亞大學哲學系博士的霍華德*金森24歲,他畢業論文的題目是「人的幸福感取決於什麼?」。為了完成這一題目,他向市民隨機發出了一萬份問卷,問卷中,有詳細的個人資料登記,還有五個選項:「A非常幸福
B幸福 C一般 D痛苦 E非常痛苦」;歷時兩個多月,他最終收回了5200多張有效問卷。經過統計,僅僅只有121人認為自己「非常幸福」。

接下來,霍華德*金森對這121人做了詳細的調查分析,他發現,這121人當中有50人是這座城市的成功人士,他們的幸福感主要來源於事業的成功;而另外的71人,有的是普通的家庭主婦,有的是賣菜的農民,有的是公司裡的小職員,還有的甚至是領取救濟金的流浪漢。這些職業平凡、生涯黯淡的人,為什麼也會擁有如此高的幸福感呢?透過與這些人的多次接觸交流,霍華德*金森發現,這些人雖然職業多樣、性格迥然,但是有一點他們是相同的,那就是他們都對物質沒有太多的要求;他們平淡自守,安貧樂道,很能享受非常平凡的尋常生活。

這樣的調查結果讓霍華德*金森很受啟發,於是,他得出了這樣的論文總結:「這個世界上有兩種人最幸福,一種是淡泊寧靜的平凡人,一種是功成名就的傑出者;如果你是平凡人,你可以透過修煉內心、減少欲望來獲得幸福,如果你是傑出者,你可以透過進取拼搏,獲得事業的成功,進而,獲得更高層次的幸福。」

他的指導老師看了論文後,十分欣賞,給了他一個大大的「優」!畢業後,愛德華*金森留校任教,一晃,二十多年過去了;如今,愛德華*金森也由當年意氣風發的青年,成為美國一位知名的教授。2009年6月,一個偶然的機會,他又翻出了當年的那篇畢業論文,他很好奇,當年那121名認為自己「非常幸福」的人現在怎麼樣呢?他們的幸福感還像當年那麼強烈嗎?於是,他把那121人的聯繫方式又找了出來,花費了三個月的時間,對他們又進行了一次問卷調查。結果,當年那71名「非常幸福」的平凡者,除了兩人去世以外,共收回69份調查表;這些年來,這69人的生活雖然發生了許多變化
(他們之中有的已經躋身於成功人士的行列;有的還一直過著平凡的日子;也有的人由於疾病和意外,生活十分拮据。)
但是他們的選項都沒變,仍然覺得自己「非常幸福」。而那50名成功者的選項卻發生了巨大的變化,其中只有9個人事業一帆風順,仍然堅持當年的選擇--「非常幸福」;23個人選擇了「一般」;還有16個人因為事業受挫,或破產或降職,改而選擇了「痛苦」;另有2人則是選擇了「非常痛苦」。

看著這樣的調查結果,霍華德*金森陷入了深思,一連好幾天,他都沉浸在自己的思緒當中。兩週後,霍華德*金森以「幸福的密碼」為題在「華盛頓郵報」上發表了一篇論文;在論文中,他詳細敘述了這兩次問卷調查的過程與結果,論文結尾,他總結說:「所有靠物質支撐的幸福感,都不能持久,都會隨著物質的離去而離去;只有心靈的淡定寧靜,繼而產生的身心愉悅,才是幸福的真正源泉。」

許多讀者讀了這篇文章之後,都覺得霍華德*金森破譯了幸福的密碼;也因為這篇文章引起了廣泛的關注,「華盛頓郵報」一天之內六次加印!

在接受媒體採訪時,霍華德*金森一臉愧疚,他說:「20多年前,我太過年輕,誤解了『幸福』的真正內涵;而且,我還把這種不正確的幸福觀傳達給了我的許多學生,在此,我真誠地向我的這些學生致歉,向『幸福』致歉!」

許多人對於成功有太多的迷思,因而在這種迷思中一生與自己過不去,也造成許多悲劇的發生;請大家想一想,什麼是幸福?你要的是什麼樣的幸福?

創作者介紹
創作者 李菽霓 的頭像
李菽霓

霓彩雲集(續)

李菽霓 發表在 痞客邦 留言(0) 人氣()